日常で「軽自動車」を見かけない日はないと言えるほど、我が国日本では軽自動車の普及率が凄まじいものになっています。

新車販売の4割が軽自動車というデータもあるほど、「軽自動車大国」なのです。

 

さて、大人気な軽自動車ですが、走っている車を見る限り「HONDA、スズキ、ダイハツ」と、揃って国内メーカーのものばかりです。

「そういえば、外車の軽自動車ってみかけたことがないな・・・」と感じている人も多いと思いますが、果たしてその真相はどうなっているのでしょうか?

 

このページでは、「外車の軽自動車ってあるの?」をテーマにお話していきます。

軽自動車は日本独自の規格

いきなり核心に迫りますが、軽自動車ってのは「日本独自」の規格であって、海外ではそもそも「軽自動車」という概念すらないのです。

ですので、「外車の軽自動車」はありません。正確には、発売すらされていません。

 

軽自動車というのは、排気量が660cc以下の車のことを指し、その他にも「ボディサイズの制限」「貨物重量の制限」などが制限されています。

参考ページ→軽自動車の定義

 

それに加え、「税金面での優遇(普通車に比べて安い)」があります。

日本で軽自動車が流行っている理由は「(維持費面)でコストパフォーマンスが良い」からでしょう。でなければ、パワーも弱く、サイズが小さい軽自動車を選ぶメリットなんてありませんから。

海外で軽自動車は流行らない?

先ほどもお話した通り、海外には「軽自動車」という概念がないのですが、仮に軽自動車が流通したとしても、売れることはないでしょうし、流行ることもないでしょう。

そもそも、日本人に比べ体格の良い海外の人には「軽自動車は狭すぎ」ますし、「パワー面(排気量)」に関しても納得する人はほとんどいないと思います。

 

そして、海外では車に対してそれほど「税金」が課せられていません。

日本のように「重量税を払え」「自動車もよろしくね!」「取得税もたのんます」なんてことはないのです。

参考ページ→車の維持費について

 

例えば、自動車大国と呼ばれているアメリカでは、「排気量別にかかる税金の仕組み」はありません。

日本ですと、軽自動車(660cc以下)と普通車(660cc以上)とで「自動車税の税額」が変わります。軽自動車であれば「10800円」、普通車では「29500円〜」と、大きな差があります。

 

ちなみに、私が所有している「HONDA エリシオン」の場合、年間「45000円」の自動車税が課せられています。高すぎ・・・

 

このことから、「排気量で税額が変わることない」アメリカでは、軽自動車が流行ることはないと考えられます。

車体が小さい、エンジンも小さい、狭い、三拍子揃った軽自動車に乗るメリットが一つもありませんからね。

 

また、海外自動車メーカーの中には、「今もこれからも、日本の軽自動車規格に沿った車を発売することはない」と明言しているところもありますので、外車の軽自動車が流通することは夢のまた夢かもしれません。

唯一の例外がある?

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唯一の例外として、外車の軽自動車が発売されたケースがあります。

「スマートK」と呼ばれる軽自動車ですが、現在は製造、発売しておらず、欲しい人は「中古車」で探すしか方法はありません。

 

何度か公道を走っている「スマートK」をみたことがありますが、ほんと小さいです。「これ、人乗れるの?」と思うほどに。

 

ぶっちゃけ、余程このメーカーが好きでない限り「乗るメリット」はないと思います。素直に国産軽自動車を買ったほうが良さそうですね。

一つだけフォローするとすれば、エンジンが「メルセデス・ベンツ」によって製造されているところでしょうか?ベンツエンジンが好きな人には良い車なのかもしれませんね。

 

軽自動車っぽい外車に乗る。という選択肢

外車に軽自動車がないことは分かったけど、それでもなお「外車に乗りたい!」と考えるのであれば、「軽自動車っぽい外車」に乗るのもありかもしれません。

ということで、最後に「ボディサイズが小さめの車」をいくつか紹介して締めたいと思います。

 

■ビートル

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フォルクスワーゲンの「ビートル」ですが、日本でとても人気があり、走っている姿を見かける機会がとても多いです。

見た目もオシャレですし、走行性能も文句なし。

 

カスタマイズパーツも沢山ありますので、「オシャレに車を乗りこなしたい」と考えている人にぴったりです。

 

■MINI

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こちらも日本で人気のある外車の一つであり、見た目もオシャレでかわいいイメージですね。

しかし、その見た目からは想像もつかない走行性能を持っており、「走り」に拘るドライバーにオススメです。

 

MINIは「BMW」が設立した会社ですので、車のブランド力に拘りのある人でも気にせず乗ることができますね。

 

■A1

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外車と聞くと、どのようなメーカーを想像するでしょうか?

恐らく、ベンツ、BMW、アウディといったところでしょう。

 

A1はその中の一つ「アウディ」からリリースされているモデルで、こちらも日本でとても人気の高い車種になります。

高級感もありますし、走行性能も文句なし!

 

ちなみに、私が欲しい車でもあります。

 

以上、「軽自動車っぽい外車」のまとめでした。参考までに。